香港高僧永惺长老:通三藏晓杂学 却只讲普通话

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永惺长老 

       释永惺,香港佛教界德高望重、仁慈可亲的法门龙象释永惺大师,少年时遁入空门追寻如来足迹和贝叶遗文,青年时弘法香江,转眼七十八载。他以香港为基地,修建佛寺、传承佛法、捐资助学、救济众生,将菩提善业延伸至内地和世界各地。走在这条菩提路上,他有过披荆斩棘的办道岁月,也尝过人生的辛酸苦辣,却始终如一荷起“弘法利生”这担如来家业。

  少年出家

  “九一八事变”后,日本占据中国东北,1937年爆发“七七事变”,中国开始艰苦的八年抗战。1945年9月日本投降后,国共开始内战。在这种持续战火下,生长在东北的少年永惺被迫展开十多年的逃难之旅。他在无情战火中寻求生死意义,在艰苦磨难中不忘追求佛法,为他后来弘法香江奠定坚实的基础。

  战火离乱 顿悟生死

  1926年农历三月十四日,他出生在东北辽宁省喀喇沁左旗。俗名刘克勤,家中排行第五,与母亲李氏一样长得脸相饱满,双目炯炯有神,性格却与父亲刘德一样敦厚老实。1937年3月,12岁那年,家中远亲、增福寺常修老和尚觉得他是可塑之僧材,遂问“跟我出家好吗?”他从此便出了家,改法号演霖(后再改永惺)。问及当年出家理由,大师说:“当年出家是不懂事。既然出家了,便继续向前走。经历过日本侵华、中国抗战和国共内战,我一路上在摸索中前进,渐渐点燃一盏佛灯。”

  12岁出家后,常修老和尚对他爱护有加,经三数年悉心调教,永惺举凡诵经念佛、敲击和执持法器都能板眼如法。在寺院的工作不外是赶经忏、做法事,渐渐地他开始反覆自问“出家所为何事?”为了上求佛法,他萌生了受戒参访之心。

  青年受戒 深研佛理

  1943年,他听说长春般若寺召开传戒活动,按照规定,戒子须满20岁。年仅17岁的永惺决定前往,具一定经忏和佛理造诣的他竟被取录。受戒后他深感佛学渊如大海,为求真正的领悟,决心深入经藏研究佛理,遂往哈尔滨观音寺佛学院正式接受佛学教育,直到1945年。

  这年日本战败,国共开始内战,观音寺遭遇百年不遇的水灾,迫使永惺返回增福寺,因途中染上致命的传染病,他回家养病。不料,有晚劫匪进入家中抢劫后枪伤母亲, 最后返魂无术。不到一个月,常修老和尚也同样遭遇枪伤抢救无效。慈母、恩师的双双离世,使他更加笃定本心追求生死解脱之法。

  永惺决心南下云游四方,先后到过上海普济寺、舟山定海竹隐庵、杭州灵隐寺、青岛湛山寺。数年间,他亲近无数高僧大德的经座,接受正宗丛林教育,更要求自己“自度度人”,深入经藏,不断解答“出家所为何来”的疑问,一步一脚印走在菩提路上。

  自度度人 辗转来港

  1948年初,永惺南下至广东曲江南华寺,后辗转至香港,进入由倓虚老和尚创办的荃湾弘法精舍华南学佛院。3年后毕业,他逐步在香江开展菩提善业,弘法60载。

  出家所为何事?两眉发白的大师说:“荷担如来家业,既是自己的志愿,也是自己的工作,更是自己的事业。”回望走过的菩提路,他缓缓叹了口气说,“唉!辛苦!人生在世,每个人都要奔波劳碌。出家人以弘法为家务,利生为事业,更要忍苦耐劳。”

  创办东北佛学院

  佛教所以能够流传千古,除了般若文字的传递外,具有佛陀示教利喜精神的僧才也是十分重要的。这位来自东北的高僧常常思及家乡,一直望能在家乡开设佛学院,专门用作培养弘法之才。

  购朝阳博物馆改建

  去年4月,永惺大师与宽运法师接受辽宁省朝阳市宗教局及文化博物馆之邀请管理使用朝阳佑顺寺。大师发现临近佑顺寺有一间博物馆,重新修建后可以成为佛学院,“我当时决定买下来,改建成佛教活动中心,并以此与东北著名学府辽宁大学合作创办专上佛学院,考虑命名为东北僧伽佛学院”。

  大师指,佛教活动中心早已动工修建,估计今年10月可以落成,届时便会正式开班。首届招生对象主要为当地或内地的出家人,未来更会面向世界各地的出家人。首批学生约在50至100名内,年龄介乎20至40,需要具备初、高中文凭。一旦被录取后,所有的学费和生活杂费全由佛学院供养。

  传授文学佛学课程

  他续指,佛学院课程主要是传授文化文学和佛学课。根据办学经验,第1、2年主要是传授文化文学,之后4年再传授佛学。他解释,佛学精深浩瀚,学生要先打好文学基础后才能深入明了佛学?;蛐?0年或以上,他们便可弘法于世间。

  大师早年曾说过,“开设佛学院是我多年的宿愿,当自己身受前辈法师的栽培才能有今天。所谓薪火相传,努力栽培年青一代的弘法之才,是我们义不容辞的责任”。因此他对东北僧伽佛学院顺利开办寄予厚望,并计划将来逐步发展为一所设备更完善、更具规模的佛教法界大学,达成平生夙愿。

  曾资助20余希望学校

  大师也深感教育的重要性,早已在香港创办九龙牛池湾彩辉菩提幼稚园、九龙慈云山慈正?菩提幼稚园?;褂胂闯痉ㄊ习炷苋适樵?,又按照大学本科制在西方寺创办菩提佛学院、华夏书院和华夏中医学院等,并曾资助内地希望学校20多家。他还在家乡兴建了4所高中、10多所中小学和幼稚园。大师感叹地说,曾经为此收到很多赞助信,希望他能赞助家乡发展。“家乡很穷困,心里很想为家乡做事??晌也皇巧馊?,平时惟有省吃俭用,把攒下的钱用来资助家乡”。

  通三藏晓杂学

  永惺大师除了通晓经、律、论三藏外,对建筑设计、印刷出版、财务管理、缝纫、厨艺……也都是手到拿来,无一不能,赢得了“万能法师”之美名。这位东北僧侣说起刚到港的生活时指,“那时在华南学佛院读书,生活环境不是很好。我和同修到学佛院后山种菜、伐柴、织手袜、制肥皂、酿酱油、开印刷厂……什么都做”。

  后来,他为了修建东林念佛堂和西方寺,常常亲自觅地,之后负起策划督工,每天到工地指挥。道场修好了,他又负起全部僧侣的生活事务和道场法务。“你知道吗?西方寺的布局全是我一人设计”,大师深感自豪地说。

  创学会办月刊

  大师于1965年创办“菩提学会”,学会每年印赠佛经,广结法缘,如编印《菩提丛书》,出版高僧或学者所著之佛学入门书籍十数种,接引初学佛者;为保存香港寺院历史,礼聘多位专业人士拜访各大道场,搜集资料及拍照,出版《香江梵宇》大型画册。

  他更亲自于86年3月创办《菩提月刊》,内容涵盖佛法义理、生活应用、寺院介绍、高僧传记、教界新闻等,图文并茂,至今已出版至240期,广受海内外读者欢迎,发行量还在不断增长。学会亦整理、出版永惺大师之开示,历年出版有《永惺法语录》、《永惺上人开示录》、《菩提随笔》、《菩提文集》、《佛学问答》、《永惺上人开示录(三)》,均大受好评。

  大师如今高寿80,双眉早已发白,身体行动日渐不便。他说,“辛苦劳累了一生,如今走起路来腰酸腿也疼,眼睛也不太看得清东西”?;八淙绱?,大师还是力所能及地出席佛教界举办的活动,为菩提事业殚精竭虑。

  只讲普通话

  “大师居港半个多世纪,粤语说得很好吧?”大师不禁说起了一个小笑话:有一次,有本地客人到访,他以粤语与之交谈。期间有位访客说,大师您还是讲普通话吧。您讲普通话,还有一半人听得懂,您讲广东话,全部人都听不懂。自此之后再也不敢开口讲广东话。大师最后补充说,“不过,我全部都听得懂”。

责任编辑:胡月冉

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